Um estudo recente revelou que os sete planetas (b, c, d, e, f, gyh, nomeados em ordem perto da estrela central) que compõem o sistema planetário TRAPPIST-1 são de natureza rochosa “não estéril”, podendo ser capaz de alojar em alguns casos mais água do que a Terra e satisfazer as condições de habitabilidade, de acordo com o Observatório do Sul da Europa (ESO, pelas suas siglas em inglês).

O TRAPPIST-1, um sistema governado por uma estrela anã ultra-fria que se encontra relativamente próxima de nossa Terra – a cerca de 40 anos-luz de distância – aparentemente tem uma enorme quantidade de matéria volátil, possivelmente água – sólida, líquida ou gasosa – percentagens que às vezes podem chegar a 5% de sua massa, ou seja, 250 vezes o total dos oceanos do nosso planeta, de acordo com a pesquisa de uma equipe de cientistas liderada por Simon L. Grimm, da Universidade de Berna.

Ilustração artística que mostra o tamanho e a aparência dos planetas que compõem o sistema TRAPPIST-1 em relação ao da Terra.

Grimm “aplicando métodos de modelagem computacional muito complexos baseados nos dados disponíveis“, de acordo com o ESO, determinou com grande precisão as densidades dos corpos celestes analisados: “Os planetas TRAPPIST-1 estão tão próximos que interferem uns com os outros gravitacionalmente. Então, quando eles passam na frente da estrela, há uma pequena mudança nos tempos.

Essas mudanças dependem das massas dos planetas, suas distâncias e outros parâmetros orbitais. Com um modelo computacional simulamos as órbitas dos planetas até que os trânsitos calculados estejam de acordo com os valores observados e daí derivamos as massas planetárias”, concluiu o especialista.

Comparação entre alguns corpos celestes do sistema solar e os sete planetas de TRAPPIST-1 em referência ao período orbital, distância até à estrela, raio, massa, densidade e gravidade superficial.

Um objetivo, perseguido por algum tempo no campo do estudo de exoplanetas, foi conhecer a composição dos planetas que são similares à Terra em tamanho e temperatura“, explica Eric Agol, um membro da equipe. “Pela primeira vez, temos uma pista que nos diz de que são feitos os exoplanetas do tamanho da Terra!

Os astrônomos também detectaram que os planetas mais quentes, os mais próximos de sua estrela, têm “densas atmosferas de vapor”, enquanto os mais distantes podem conter superfícies geladas.

TRAPPIST-1b e c, parecem ter núcleos rochosos e atmosferas muito mais espessas que a Terra. O TRAPPIST-1d, com um terço da massa da Terra, é o mais leve de todos. Os especialistas não conferem se tem “uma grande atmosfera, um oceano ou uma camada de gelo”.

Recreação artística TRAPPIST-1b, c e d.

Os cálculos indicam que o quarto planeta, TRAPPIST-1e, o mais rochoso dos sete, é o mais próximo da Terra devido ao seu “tamanho, densidade e quantidade de radiação recebida de sua estrela”, apresentando grandes possibilidades de abrigar água líquida.

Martín Turbet, da Universidade de Sorbonne, e membro do “Laboratório de Meteorologia Dinâmica”, disse após liderar uma investigação comparativa da habitabilidade planetária fora do sistema solar: “Nós demonstramos que o TRAPPIST-1e é um dos principais candidatos à habitabilidade na superfície. Se o planeta é sincrônico e abundante em água hoje, então é muito provável que ele mantenha as águas líquidas superficiais, pelo menos em sua parte subterrânea.”

Recreação artística TRAPPIST-1f, g e h.

O estudo conclui dizendo que TRAPPIST-1f, g e h estão a uma distância suficiente da estrela hospedeira para conter superfícies geladas.

Tudo parece indicar que o sistema TRAPPIST-1 continuará sendo um foco de intenso escrutínio. Michael GIllon, membro da equipe científica, explicou a esse respeito: “Este resultado destaca o enorme interesse em explorar estrelas anãs ultra-frias próximas – como TRAPPIST-1 – para o trânsito de planetas terrestres. Esse é exatamente o objetivo de SPECULOOS, nosso novo mecanismo de busca de exoplanetas, que está prestes a começar a operar no ESO Paranal Observatory, no Chile.

Fonte: BLes

Categorias: Ciência

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